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微软因Teams面临欧盟新的反垄断指控

欧盟委员会指责微软非法将其聊天和视频应用程序 Teams 与其流行的 Office 套件捆绑在一起。

竞争对手 Slack(现为 Salesforce 旗下)最近对微软提起了反垄断诉讼,如果微软被判定违反反垄断法,可能会面临巨额罚款。该公司将面临相当于其全球年营业额 10% 的罚款。

微软因Teams面临欧盟新的反垄断指控

欧盟竞争监管机构欧盟委员会表示,Teams 在分销方面获得了“不公平优势”。委员会还证实,微软为阻止其竞争对手与 Teams 的集成软件产品合作而采取的限制措施在商业上扼杀了竞争对手。

欧盟反垄断负责人玛格丽特·维斯塔格强调了此案的重要性,她表示:“维护远程通信和协作工具的竞争至关重要,因为它也能促进这些市场的创新。”

这并不是微软第一次遭遇欧盟反垄断监管机构。二十年前,微软曾因此类搭售行为和其他违法行为支付了 22 亿欧元的罚款。最近的案件与那些较早的指控有一些相似之处,但它也凸显了科技巨头数十年来为平衡产品合作与竞争而展开的斗争。

微软已经对这些担忧作出了回应,已在多个领域采取了行动,包括在全球范围内将 Teams 与 Office 分离,并增强与其产品的兼容性。然而,欧盟委员会已发出正式警告,称这些举措还不够,需要进行更广泛的修改才能恢复竞争。

知情人士表示,欧盟希望微软以低于已公布的价格出售不带 Teams 的 Office。竞争对手也呼吁制定更明确的互操作性条款,并为用户转向替代平台提供更多激励措施。

微软总裁布拉德·史密斯 (Brad Smith) 重申了公司解决这些问题的意愿:“在拆分 Teams 并采取初步互操作性措施后,我们感谢今天提供的额外澄清,并将努力找到解决方案来解决委员会的剩余担忧。”

行业观察者和利益相关者的反应

该案件受到行业利益相关者和竞争对手的关注。Salesforce 总裁兼首席法律官塞巴斯蒂安·尼尔斯 (Sebastian Niles) 敦促委员会迅速采取行动,采取“具有约束力和有效的补救措施”,让市场重新拥有选择自由。另一家投诉方、德国竞争对手 Alfaview 对委员会对微软的行动表示欢迎。

Teams 是 2017 年 Office 365 的免费附加产品,它有效地取代了 Skype for Business,并在疫情期间大受欢迎。除了疫情之外,竞争对手声称微软通过将该产品与 Office 捆绑销售并提供市场领先的视频会议解决方案来获得此类交易。

此案是对大型科技公司及其商业行为的广泛审查的一部分。它还揭示了在快速变化的数字市场中,如何结合产品元素来提高用户福利和保持有意义的竞争之间的艰难权衡。

随着调查的展开,微软将如何继续应对这些监管挑战,以及将采​​取哪些补救措施来重塑生产力软件这样一个无可否认的关键市场的竞争,这一点至关重要。然而,这起案件的结果可能会对科技公司未来如何包装其产品和服务产生巨大的、具有先例性的影响。

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