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亚马逊的Starlink竞争对手Kuiper项目再次被推迟

亚马逊再次推迟了其“柯伊伯计划”首批生产卫星的发射,该计划是该公司雄心勃勃的与 SpaceX 的 Starlink 卫星互联网星座竞争的计划。

亚马逊在一篇博客文章中透露,它正准备“今年夏天”将首批完成生产后的卫星运送到发射场。不过,实际发射预计最早要到 10 月份才会进行。

亚马逊的Starlink竞争对手Kuiper项目再次被推迟

该公司表示:“我们计划在第四季度首次全面执行柯伊伯带任务,搭载 ULA(联合发射联盟)的 Atlas V 火箭。”

此次延迟对亚马逊的 Kuiper 项目计划产生了连锁反应。该公司原本打算在今年晚些时候开始与商业客户进行 beta 测试。然而,这些计划现在被推迟到 2025 年初。

尽管遭遇挫折,亚马逊仍对其进展和未来计划持乐观态度。该公司肯定道:“到 2025 年,我们将继续提高卫星生产和部署速度,并有望于明年开始为客户提供服务。”

虽然亚马逊没有透露延迟的具体原因,但行业观察人士猜测,发布合作伙伴的问题可能是导致延迟的一个因素。

2022 年,亚马逊宣布与联合发射联盟、阿丽亚娜空间公司和蓝色起源公司合作,部署柯伊伯 3,236 颗卫星星座中的大部分。然而,这三家公司在开发和发射下一代火箭方面都面临挑战。

对于 Kuiper 生产卫星的首次发射,亚马逊计划使用联合发射联盟的较旧 Atlas V 火箭。然而,该公司正在努力满足联邦通信委员会 (FCC) 设定的紧迫期限。亚马逊必须在 2026 年 7 月之前发射其计划发射的 Kuiper 卫星群的一半,尽管该公司有可能要求延期。

为了强调积极的进展,亚马逊利用周四的博客文章展示其在卫星制造方面取得的进展。

该公司已在华盛顿州柯克兰建立了一个生产工厂,该工厂于2024年4月开业。这座占地172,000平方英尺的工厂是柯伊伯星座的制造中心,旨在支持该项目的独特需求。

柯伊伯计划生产运营副总裁史蒂夫·梅塔耶 (Steve Metayer) 表示:“建造这种规模的先进通信卫星极其复杂,我们希望确保每颗柯伊伯航天器都符合我们的性能、可靠性和安全性标准。”

“团队取得的进展令人印象深刻,我们现在已经做好了全面部署之前提高产量的基础准备。”

柯克兰工厂拥有令人印象深刻的能力,亚马逊声称在高峰产能下,该工厂每天最多可生产五颗卫星。该公司还开发了创新的测试流程,将单个卫星的测试时间从几个月缩短到几天。

作为对当地社区承诺的一部分,亚马逊已经雇用了 120 多名员工来运营该工厂,并计划创造总共 200 个高技能制造业岗位。该公司还与华盛顿湖理工学院合作开发了卫星制造认证计划,旨在培养本地人才。

“在当地制造卫星对我们城市的经济增长贡献巨大,并继续为那些称柯克兰为家的人打开新的机遇之门。我们感谢亚马逊的合作,并致力于提高我们劳动力的技能,”柯克兰市长凯利·柯蒂斯说。

虽然最新的延迟会让那些热切期待柯伊伯计划发射的人们感到失望,但它凸显了开发和部署大型卫星星座的复杂性。

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